Suplementos alimentares: o que você precisa saber

Saúde

Muitos adultos e crianças nos Estados Unidos tomam uma ou mais vitaminas ou outros suplementos alimentares. Além de vitaminas, os suplementos alimentares podem conter minerais, ervas ou outros vegetais, aminoácidos, enzimas e muitos outros ingredientes. Os suplementos alimentares vêm em uma variedade de formas, incluindo comprimidos, cápsulas, gomas e pós, bem como bebidas e barras energéticas. Suplementos populares incluem vitaminas D e B12; minerais como cálcio e ferro; ervas como echinacea e alho; e produtos como glucosamina, probióticos e óleos de peixe.

A etiqueta do suplemento dietético

Os produtos vendidos como suplementos alimentares vêm com um rótulo de fatos suplementares que lista os ingredientes ativos, a quantidade por porção (dose) e outros ingredientes, como cargas, aglutinantes e aromas. O fabricante sugere o tamanho da dose, mas você ou seu médico podem decidir que uma quantidade diferente é mais apropriada para você.

Eficácia

Alguns suplementos alimentares podem ajudá-lo a obter quantidades adequadas de nutrientes essenciais se você não ingerir uma variedade nutritiva de alimentos. No entanto, os suplementos não podem substituir a variedade de alimentos importantes para uma dieta saudável. Para saber mais sobre o que faz uma dieta saudável, as Diretrizes Dietéticas para Americanos e o ChooseMyPlate  são boas fontes de informação.

Alguns suplementos alimentares podem melhorar a saúde geral e ajudar a gerenciar algumas condições de saúde. Por exemplo: 

O cálcio e a vitamina D ajudam a manter os ossos fortes e a reduzir a perda óssea. 

O ácido fólico diminui o risco de certos defeitos congênitos.

Os ácidos graxos ômega-3 dos óleos de peixe podem ajudar algumas pessoas com doenças cardíacas. 

Uma combinação de vitaminas C e E, zinco, cobre, luteína e zeaxantina (conhecida como AREDS) pode retardar ainda mais a perda de visão em pessoas com degeneração macular relacionada à idade (DMRI). 

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não determina se os suplementos alimentares são eficazes antes de serem comercializados. Portanto, as reivindicações anunciadas para alguns suplementos podem não ser apoiadas por evidências científicas.

Segurança e Risco

Muitos suplementos contêm ingredientes ativos que podem ter efeitos fortes no organismo. Esteja sempre atento à possibilidade de efeitos colaterais inesperados, especialmente ao usar um novo produto.

É mais provável que você tenha efeitos colaterais dos suplementos alimentares se os tomar em altas doses ou em vez de medicamentos prescritos ou se tomar muitos suplementos diferentes. Alguns suplementos podem aumentar o risco de sangramento ou, se tomados antes da cirurgia, podem alterar sua resposta à anestesia. Os suplementos também podem interagir com alguns medicamentos de maneiras que podem causar problemas. Aqui estão alguns exemplos:

A vitamina K pode reduzir a capacidade do diluente do sangue Coumadin® de impedir a coagulação do sangue.

A erva de São João pode acelerar o colapso de muitos medicamentos e reduzir sua eficácia (incluindo alguns antidepressivos, pílulas anticoncepcionais, medicamentos para o coração, medicamentos anti-HIV e medicamentos para transplante).

Suplementos antioxidantes, como vitaminas C e E, podem reduzir a eficácia de alguns tipos de quimioterapia para câncer.

Os fabricantes podem adicionar vitaminas, minerais e outros ingredientes complementares aos alimentos que você come, especialmente cereais e bebidas do café da manhã. Como resultado, você pode obter mais desses ingredientes do que pensa e mais podem não ser melhores. Tomar mais do que você precisa custa mais e também pode aumentar o risco de efeitos colaterais. Por exemplo, muita vitamina A pode causar dores de cabeça e danos no fígado, reduzir a força óssea e causar defeitos congênitos. O excesso de ferro causa náusea e vômito e pode danificar o fígado e outros órgãos.

Seja cauteloso ao tomar suplementos alimentares se estiver grávida ou amamentando. Além disso, tenha cuidado ao dar suplementos a uma criança, a menos que seja recomendado pelo seu médico. Muitos suplementos não foram bem testados quanto à segurança em mulheres grávidas, nutrizes ou crianças.

Se você acha que teve uma reação séria com um suplemento alimentar, informe seu médico. Ele ou ela podem relatar sua experiência ao FDA. Você também pode enviar um relatório diretamente ao FDA ligando para 800-FDA-1088 ou preenchendo um formulário on-line . Você também deve relatar sua reação ao fabricante usando as informações de contato no rótulo do produto.

Qualidade

O FDA estabeleceu boas práticas de fabricação (GMPs) que as empresas devem seguir para ajudar a garantir a identidade, pureza, força e composição de seus suplementos alimentares. Esses GMPs podem impedir a adição do ingrediente errado (ou muito ou pouco do ingrediente correto) e reduzir a chance de contaminação ou embalagem e rotulagem inadequadas de um produto. O FDA inspeciona periodicamente as instalações que fabricam suplementos.

Várias organizações independentes oferecem testes de qualidade e permitem que os produtos que passam nesses testes exibem um selo de garantia de qualidade que indica que o produto foi fabricado adequadamente, contém os ingredientes listados no rótulo e não contém níveis perigosos de contaminantes. Esses selos não garantem que um produto seja seguro ou eficaz. As organizações que oferecem testes de qualidade incluem:

Farmacopeia dos EUA

ConsumerLab.com

NSF International

Tenha em mente

Consulte o seu médico antes de tomar suplementos alimentares para tratar uma condição de saúde.

Obtenha a aprovação do seu médico antes de tomar suplementos alimentares no lugar de ou em combinação com medicamentos prescritos.

Se você está programado para ter qualquer tipo de procedimento cirúrgico, converse com seu médico sobre quaisquer suplementos que você tome. 

Lembre-se de que o termo “natural” nem sempre significa seguro. Alguns produtos botânicos totalmente naturais, como o confrei e o kava, podem prejudicar o fígado. A segurança de um suplemento alimentar depende de muitas coisas, como sua composição química, como funciona no corpo, como é preparado e a quantidade que você toma. 

Antes de tomar qualquer suplemento dietético, use as fontes de informação listadas nesta brochura e converse com seu médico para responder a estas perguntas:

Quais são os seus benefícios potenciais para mim?

Este produto tem algum risco de segurança?

Qual é a dose adequada a tomar?

Como, quando e por quanto tempo devo tomá-lo? 

Converse com seus profissionais de saúde

Informe o seu médico (incluindo médicos, farmacêuticos e nutricionistas) sobre quaisquer suplementos alimentares que você esteja tomando para poder discutir o que é melhor para sua saúde geral. Eles podem ajudá-lo a determinar quais suplementos, se houver, podem ser valiosos para você.

Mantenha um registro completo de todos os suplementos e medicamentos que você toma. O Escritório de Suplementos Dietéticos (ODS) fornece um formulário útil, ” Meu Suplemento Dietético e Registro de Medicamentos “, que você pode imprimir e preencher em casa. Para cada produto, anote o nome, a dose que você toma, quantas vezes você o toma e o motivo do uso. Você pode compartilhar esse registro com seus profissionais de saúde para discutir o que é melhor para sua saúde geral. Quando você vê seu médico, também pode trazer os produtos que você toma. 

Regulamento Federal de Suplementos Dietéticos

Os suplementos alimentares são produtos destinados a complementar a dieta. Eles não são medicamentos e não se destinam a tratar, diagnosticar, mitigar, prevenir ou curar doenças. O FDA é a agência federal que supervisiona suplementos e medicamentos, mas os regulamentos do FDA para suplementos alimentares são diferentes daqueles para medicamentos com receita ou sem receita.

Os medicamentos devem ser aprovados pelo FDA antes de poderem ser vendidos ou comercializados. Suplementos não requerem essa aprovação. As empresas de suplementos são responsáveis ​​por ter provas de que seus produtos são seguros e as declarações do rótulo são verdadeiras e não enganosas. No entanto, desde que o produto não contenha um “novo ingrediente dietético” (introduzido desde 15 de outubro de 1994), a empresa não precisará fornecer essa evidência de segurança ao FDA antes que o produto seja comercializado.

Os rótulos de suplementos alimentares podem incluir certos tipos de alegações relacionadas à saúde. Os fabricantes podem dizer, por exemplo, que um suplemento promove a saúde ou apoia uma função do corpo (como imunidade ou saúde do coração). Essas alegações devem ser seguidas pelas palavras: “Esta declaração não foi avaliada pela Food and Drug Administration. Este produto não se destina a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença. ”

Os fabricantes devem seguir as BPF para garantir a identidade, pureza, força e composição de seus produtos. Se o FDA considerar inseguro um complemento alimentar, ele poderá remover o produto do mercado ou solicitar ao fabricante que o revoque voluntariamente.

Depois que um suplemento dietético está no mercado, o FDA monitora as informações no rótulo do produto e em qualquer folheto da embalagem para garantir que as informações sejam precisas e que quaisquer alegações feitas sejam verdadeiras e não enganosas. A Federal Trade Commission, que monitora a publicidade de produtos, também exige que as informações sobre um produto complementar sejam verdadeiras e não enganosas.

O governo federal pode tomar medidas legais contra empresas e sites que vendem suplementos alimentares quando as empresas fazem declarações falsas ou enganosas sobre seus produtos, se as promoverem como tratamentos ou curas de doenças ou se seus produtos não são seguros.